The Commissioner's Dilemma
Author: Edd LeSage
Publication Date: 1985, 2004

This case study examines tension and conflict within a large, complex governmental organization. Students are asked to place themselves in the shoes of the Commissioner of "the Penitentiary Service" and to seek to resolve a protracted, nasty and emotionally charged controversy. The immediate issue at hand concerns the question of which staff should perform intimate body searches for contraband. The larger issues concern the legitimacy of formal authority within the system, divided professional allegiances, and the complications of public sector management. The case may be used as an illustration of a real-world multi-value choice problem, as an illustration of decision-making processes in complex governmental organizations, and as a device by which macro-organizational theoretical concepts such as power, leadership, authority and the like may be considered and illustrated.

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La présente étudie de cas examine les tensions et conflits au sein d'un organisme gouvernemental important et complexe. On demande aux étudiants de se mettre à  la place du commissaire d'un pénitencier et d'essayer de résoudre une controverse très longue, désagréable et extrêmement délicate. La question de base est de savoir qui parmi le personnel devrait procéder à  des fouilles corporelles intimes en cas de suspicion de contrebande. D'une manière plus générale, l'étude de cas porte sur la légitimité de l'autorité officielle au sein du système, les allégeances professionnelles divisées et les complications de la gestion dans le secteur public.

On peut se servir du cas pour illustrer un problème concret de choix entre des valeurs multiples, pour démontrer les processus de prise décision dans les organismes gouvernementaux complexes et pour étudier les concepts théoriques macro-organisationnels comme le pouvoir, le leadership, l'autorité et autres concepts du genre.
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